2024년 2월 23일(금)

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[스브수다]'김사부' 작가는 왜, '일제강점기 괴물' 이야기를 해야만 했나

강선애 기자 작성 2024.01.21 17:25 수정 2024.01.22 09:33 조회 983
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경성크리처 강은경 작가

[SBS연예뉴스 | 강선애 기자]*이 글에는 넷플릭스 시리즈 '경성크리처'에 관한 스포일러가 포함돼 있습니다.

'제빵왕 김탁구'에서 선한 사람들의 꿈과 성장을 이야기하고 '낭만닥터 김사부'에서 생명의 소중함과 어떤 의사가 좋은 의사인지, 낭만이란 무엇인지를 풀어내던 강은경 작가. 따뜻한 시선으로 휴머니즘과 행복을 이야기하던 그가 1945년 어두웠던 일제강점기 시대를 배경으로 한 크리처물, 즉 '괴물' 이야기를 들고 나왔다. '스토브리그'의 정동윤 감독이 연출을 맡고, 배우 박서준, 한소희가 주연으로 나선 넷플릭스 시리즈 '경성크리처'에 관한 이야기다.

'경성크리처'는 경성 최고의 자산가인 전당포 금옥당의 대주 장태상(박서준 분)과 10년 전 실종된 어머니를 찾는 토두꾼 윤채옥(한소희 분)이 일본군이 운영하는 옹성병원 지하에서 조선인을 대상으로 한 생체실험이 벌어지고 있다는 사실을 알게 되고, 그렇게 탄생한 괴물을 마주한 후 살아남기 위해 발버둥 치는 슬픈 사투를 그린 드라마다.

일제강점기라라는 시대에 크리처를 접목시킨 '경성크리처'는 공개 후 호평과 혹평이 엇갈렸다. 시대가 주는 독보적인 분위기, 그 안에서 살아가는 다양한 인간 군상을 매력적으로 그려낸 배우들, 가슴 뜨거워지는 전개가 충분히 볼 만하다는 호평이 있는 반면, 전개가 느려 긴장감이 떨어진다거나 독립군을 가볍게 다뤘다는 지적, 캐릭터 설정을 이해할 수 없다는 혹평도 나왔다.

강 작가는 이런 엇갈린 반응을 보면서 "만드는 포인트와, 기대했던 포인트가 달랐구나"를 느꼈다며, 자신은 그 시대를 살아간 사람들의 이야기를 풀어내는 데 포인트를 뒀지만, 대중은 크리처물 특유의 장르적인 재미에 좀 더 기대를 품은 것 같다고 조심스럽게 바라봤다. 30년 가까이 드라마를 써온 작가에게 충분히 자존심 상하는 냉혹한 평가일 수 있는데, 강 작가는 이번 경험이 앞으로 써 나갈 자신의 작품들에 자양분이 될 것이라고 덤덤히 받아들였다.

일제강점기는 우리에게 아픈 역사이지만, 여전히 이를 부정하거나 무지하게 반응하는 존재들이 있기 때문에, 넷플릭스를 통해 전 세계에 공개되는 작품에서 그 시대를 다룬다는 것은 그 자체만으로도 의미 있는 도전이다. 그만큼 결과물에 대해 다양한 목소리가 나올 수밖에 없고, 만드는 과정에서도 각오가 남달랐을 터다.

그동안 가슴 따뜻해지고 사람 냄새나는 이야기를 주로 해오던 강은경 작가는 왜 일제강점기, 그것도 괴물을 소재로 한 이야기를 하고 싶었던 걸까.

경성크리처 강은경 작가

▲일제강점기, 그 시대를 살아간 사람들의 이야기

"저한테 중요했던 건, 그 시대를 보낸 사람들의 이야기였어요. 장태상, 윤채옥이란 인물로 제가 키워드로 가져가려 한 '생존', '실종'이라는 이야기를 하지만, 그 저변에는 '그 시대를 이렇게 삶으로 버텨낸 사람들이 있었어'라는 이야기를 하고 싶었어요."

'경성크리처'에는 다양한 캐릭터가 등장한다. 1945년 경성의 봄, 어둡고도 화려한 격동의 그 시대를 살아간 다채로운 인물들이 촘촘히 관계를 형성한다. 특히 강 작가는 그 시절 '실종'됐던 사람들의 이야기를 주요하게 다루며, 각 캐릭터의 서사를 쌓는데 힘썼다. 일본 경무관의 협박에 사라진 조선인 애첩 명자를 수소문하는 장태상, 10년 전 실종된 어머니를 찾으려는 윤채옥의 이야기 외에도, 착실히 의대에 다니던 착한 아들이 갑자기 군에 끌려가 찾으려는 어머니, 사라진 동생을 찾으려 옹성병원에 위장 취업한 독립군 형의 이야기 등이 극에 등장한다.

"실제 그때 자료를 보면, 이유 없이 사라진 사람이 너무 많더라고요. 위안부로 끌려가기도 했고, 강제징용을 당하기도 했고, 이별할 시간도 없이 갑자기 사라진 사람들이 많아요. '실종'이란 키워드로 그 이야기를 하려고 마음먹었어요. 그래서 당연히 각 캐릭터들의 이야기를 쌓을 수밖에 없었죠. 인물들의 서사를 설명하느라 속도감이 떨어진다는 반응도 있지만, 저한테는 그 이야기를 해야 한다는 사명감이 있었어요."

젊은 사람들이 즐겨보는 OTT 작품에서 '속도감'은 굉장히 중요한 요소다. '킹덤', '스위트홈' 등 K-크리처 장르물이 글로벌 OTT에서 사랑받을 수 있었던 것은, 숨가쁜 전개에서 오는 박진감, 손에 땀을 쥐게 하는 긴장감에서 기인했다. 그런데 '경성크리처'는 크리처물을 표방하지만 '속도감' 부분에서 아쉽다는 평을 받는다. 강 작가는 속도감이 중요하단 걸 잘 알고 있었음에도, 다른 방식을 선택했다. 그 시대를 살아간 사람들의 이야기와 정서에 대해 충분히 설명하는 과정이 필요하다고 생각했기 때문이다.

"속도감을 살리려고 기술적으로 제가 뭔가를 하진 않았어요. 저도 요즘 콘텐츠를 보면서 속도감의 중요함을 느껴요. 그렇게 빠르게 흘러가는 작품도 있겠죠. 하지만 이 이야기에서는 밟아가야 하는 정서들을 밟아가야 한다고 생각했어요."

경성크리처 강은경 작가

젊은 세대를 타깃으로 삼아 화려한 볼거리와 빠른 전개로 크리처 중심의 스토리를 만들었다면, 크리처물로서 더 재미있다는 반응을 얻었을지도 모른다. 하지만 강 작가는 '타기팅(Targeting)' 조차 하지 않으며 작품에 계산적으로 다가가지 않았다.

"솔직히 말하면, 타기팅을 하지 않았어요. '이렇게 봐주면 좋겠다'며 타깃층을 삼는 게 부질없다는 걸, 오래전에 알았거든요. 대중은 항상 의외의 곳에서 예상치 못한 반응을 줘요. 타깃을 잡는다고, 그대로 안 되더라고요. 다만 만드는 내내 '우리의 진정성, 모두의 최선, 그것만 다 하자'는 것에 집중했어요. 만드는 순간에는, 그 과정에 좀 더 집중하려 했어요."

일제강점기 그 힘겨운 시절을 버텨낸 사람들의 삶을 이야기하고 싶었다는 강 작가가 바라는 건, 그렇게 꺼낸 이야기를 보다 많은 사람들이 봐주는 것이다. 한류스타가 출연하고, 글로벌 OTT 플랫폼으로 나가는 작품인 만큼, 해외 시청자들의 접근성이 좋다. 이를 기회로, 일제강점기가 어땠는지, 어떤 일본의 만행이 있었는지, 그동안 잘 알지 못했던 국내외 시청자가 관심 가져주길 바라는 마음이다.

"제가 막연히 바랐던 건, 이 이야기가 되도록 많은 사람들한테 보였으면 좋겠다는 거였어요. 박서준, 한소희 같은 좋은 배우들, 잘 나가는 한류 배우들이 리스크가 있을지도 모르는데도 흔쾌히 시놉시스 과정에서 참여하겠다고 용기 있는 결정을 해준 것에 고마워요. 또 넷플릭스의 제작 결정에도 감사해요. 한국의 시대극에 해외에서는 관심이 없을 거라는 평가가 내부적으로 있었어요. 그럼에도 불구하고, 넷플릭스가 선택을 해 준 것이니까요. 이 시대의 이야기를 좀 더 많은 나라의 사람들이 봐줬으면 좋겠어요."

경성크리처 강은경 작가

▲ 독립군 비하도, 일본인 미화도 아니다

상처가 크고 아픈 역사인 만큼, 국내 시청자들은 일제강점기를 다룬 작품들을 가볍게만 바라보지는 못한다. 충분히 이해할 수 있는 부분이긴 하지만, 간혹 예민한 국민 정서가 극 중 캐릭터 설정을 문제로 지적하기도 한다. '경성크리처'에서도 독립활동을 하는 애국단 청년들이 경솔하게 그려지거나, 권준택(위하준 분)이 일본군에 애국단원의 이름을 발설하는 등 민폐 캐릭터로 표현되는 것에 "독립군 비하 아니냐"는 부정적인 반응이 나왔다.

"준택이도 애국단 청년들도, 굉장히 어리고 젊어요. 독립을 하겠다는 의욕이 앞서고 이 시대의 어둠을 끝내겠다는 의지가 강렬한 친구들인데, 그게 과연 현실과 부딪쳤을 때, 끝까지 '독립을 할 거야' 그랬을까, 그 사람들은 공포도 두려움도 없었을까, 싶었어요. 물론 두려움조차 느끼지 않고 맹렬하게 달려가는 독립군도 있었겠죠. 제가 그리고 싶었던 건 '그럼에도 불구하고' 였어요. 죽음에 대한 공포, 현실에 대한 막막함, 그럼에도 불구하고 그 길을 뚜벅뚜벅 가는 준택이와 청년들의 이야기. 그게 그들 이야기의 방점이에요. 그 시대의 인간군상들을 섬세하게 그려내는 게 참 쉽지만은 않아요. 그렇지만, 그런 식으로라도 그분들이 했던 일을 현실적으로 다루는 게 맞다고 생각해요. 우리가 생각할 때 독립군은 무조건 무적이었을 거 같지만, 윤봉길 의사는 20대 초반, 유관순 열사는 심지어 10대였어요. 그 젊은 친구들이 느꼈을 공포, 어려움. 근데 그걸 다 버티고 그 일을 해냈구나, 거기에 도달하게끔 하고 싶었어요."

착하게 그려진 일본인에 대해 반감을 보이는 반응들도 있다. 경무관의 지시로 장태상을 미행하는 업무를 수행하다가 인간적인 갈등에 빠져 결국에는 장태상을 돕는 일본 순사 모리(이규성 분), 조선인들이 옹성병원에서 탈출하는 것을 돕고 그 안에서 벌어진 끔찍한 참사를 방관했던 것을 사과하는 화가 사치모토(우지현 분) 등 선량하게 그려진 일본인 캐릭터에 대한 불편함이다.

"'독립군', '친일파', '반일', 뭐 이런 단어들로 모든 것을 이분화를 시키는데, 제가 집중하고자 했던 것은 그냥 한 사람, 한 사람이었어요. 그리고 이 드라마에서 제가 굳이 나누고자 한 게 있다면, 인간에 대한 배려나 사랑, 인류애가 없는, 권력을 가진 자들과, 그 권력에 피해를 본 사람들이에요. 그러다 보니, 화가 사치모토도, 모리라는 경찰도, 처음엔 방관자로 시작해요. 사치모토는 돈을 벌겠다고 조선에 온 화가인데, 옹성병원에서 목격한 실상에 충격을 받죠. 사치모토가 마지막에 사과하는 신을, 제가 감독님한테 넣자 빼자 말을 많이 했어요. 저는 그렇게라도 그들에게 따뜻한 사과를 받고 싶었어요. 누군가의 입을 통해서라도요. 그냥 형식적으로 '그래 우리가 잘못했다 쳐' 이런 사과가 아니라, 방관자였던 그들이 들려주는 사과요. 그건 드라마를 통해 한번은 보여주고 싶었어요."

경성크리처 강은경 작가

▲ 731부대와 생체실험… 모성애 가진 크리처의 탄생

'경성크리처'의 옹성병원 지하에서 일본군이 조선인을 대상으로 자행한 생체실험은 역사 속 실제 존재했던 '731부대'를 모티브로 한다. 일본이 2차 세계대전 당시 중국, 조선인 등을 강제로 끌고 가 인체실험을 했던 것으로 알려진 부대다.

"일본은 731부대가 존재하지 않았다고 지금도 부인하고 있어요. 분명히 있었는데, 어디에도 명시된 곳이 없다며 부인하고 있죠. 거기에 있던 사람들이 유명한 제약회사의 CEO도 됐다고 하는데…"

강 작가는 이번 작품을 쓰며 일본군의 생체실험 자료를 찾아봤고, 잔혹하고 끔찍한 광경들에 억장이 무너졌다. 특히 '모성애'를 이용한 생체실험도 있었다는 사실에 큰 충격을 받았다. 여기서 영감을 받아 '경성크리처'의 메인 크리처인, 윤채옥의 어머니 최성심(강말금 분) 크리처가 탄생하게 됐다. 크리처가 모성을 지니고 있다는 점에서 "또 모성과 연관 짓냐", "K-신파다"라는 비판도 나온다. 하지만 강 작가는 모성 코드를 꼭 넣어야만 했다.

"생체 실험 자료들을 찾아보다가 '모성본능 실험'이란 걸 봤어요. 그게 굉장히 절 힘들게 했어요. 아이를 낳은 엄마에게 죽음의 공포와, 아이를 지키고자 하는 모성본능을 두고 실험하는 거였어요. 모든 실험 내용이 다 보기 힘들었지만, 그 모성본능 실험은 너무 참혹하고 가슴 아파서 제가 잠을 잘 수 없을 정도였어요. 그걸 보고 성심크리처를 만들게 된 거예요. 크리처에 모성 코드를 넣게 된 이유죠."

일제강점기에 크리처물을 접목시킨 큰 배경에는, 해외에서 관심을 두지 않는 한국의 시대극에 외국인의 흥미를 자극할 만한 전형적인 서사 코드로 'K-크리처'를 가져온 부분도 분명 있다. 이는 강 작가도 인정하는 바다. 하지만 그보다 더 먼저 생각한 건 '모성'이었다. 그는 "모성본능 지점이 나한테 너무 강렬해서, 이 이야기를 꼭 해야겠다는 생각이 먼저였다"라고 말한다. 수십, 수백의 일본군을 죽이며 날뛰던 성심크리처가 윤채옥의 "어머니!"란 울부짖음에 온순해지는 장면을, 그저 신파로만 치부할 수 없는 이유다.

경성크리처 강은경 작가

▲ 현대로 넘어오는 시즌2, 기억과 잔재에 대한 이야기

'경성크리처'에 대한 평가는 시청자의 몫이다. 하지만 호불호 반응을 떠나, 이 드라마로 인해 해외 팬들이 한국의 일제강점기에 관심을 갖는 계기가 됐다는 점은 분명 의미가 있다. 강 작가는 미국 타임지에 실린 기사 하나를 언급했다.

"타임지에서 길게 기사를 써준 게 있는데, 제대로 이해하고 받아들여 줬더라고요. 그 사람들이 이겨낸 그 시대가 어땠는지, 그리고 그 시대가 아직도 끝나지 않았단 말까지 달아가면서요. 전 그 기사를 보면서 안심했어요. 이 사람들이 제대로 이해하고 공부를 많이 해줬구나 싶어서요."

드라마의 파급력은 바다 건너 일본에도 전해졌다. 731부대의 존재 자체를 몰랐던 일본 젊은이들이 '경성크리처'를 보고 충격을 받아 관련 자료를 찾아보기도 한다는 이야기다.

"최근에 들은 반가운 얘기는, 10대 젊은 친구들이 이 시대에 대해 구분하기 시작했다는 거예요. 특히 일본 현지 직원에게 직접 들었는데, 일본 젊은 층이 이 시대의 자료를 찾아보고 있대요. 이건 제가 생각하지 못한 효과예요. 일본에선 외면받을 줄 알았는데, 일본 넷플릭스 2위까지 올라갔다고 하고."

'경성크리처'가 공개되자 일부 일본 누리꾼들은 반감을 가지며 출연 배우의 SNS에 악플을 남겼다. 특히 한소희는 SNS에 '경성크리처' 스틸과 안중근 의사 사진을 함께 올렸다가 악플 테러를 당하기도 했다. 이런 상황을 바라본 강 작가는 솔직하게 자신의 생각을 밝혔다.

"이런 이야기가 충돌할 수 있다고는 생각했어요. 근데 제 개인적인 생각으로는, 조금 더 이슈가 됐으면 좋겠어요. 더 많은 사람들이 이야기를 끌어올리면 좋겠다는 생각이에요. 유대인, 홀로코스트는 그렇게 많이 회자되고 영화로도 많이 만들어졌잖아요? 그 저변에는 이런 이야기의 힘들이 있었던 거 같아요. 일본 젊은 친구들이 731부대 같은 걸 구글링 하기 시작했다는 말을 듣고, 나쁘지 않다고 생각했어요. 이렇게 가는 게 맞는 거 같아요. 이런 반응은 고무적이지 않나, 우리가 해야 했던 수많은 이야기 중에 한 연결이지 않나 생각하고 있어요."

'경성크리처'는 시즌1 총 10부가 공개됐다. 올해 안에 공개될 시즌2는 시간을 뛰어넘어 2024년 서울에서 이야기가 펼쳐진다. 2024년 서울, 장태상과 모든 것이 닮은 호재(박서준 분)와 경성의 봄을 살아낸 윤채옥이 만나 끝나지 않은 경성의 인연과 운명, 악연을 파헤치는 이야기다.

"채옥이가 9부에서 '남은 사람이 먼저 간 사람을 기억해 달라'고 '기억'에 관한 대사를 해요. 그걸 멜로 코드로 보면 멜로의 이야기지만, 사실 '그 시절을 기억해 주겠소'란 의미도 저한테 있어요. 죽는 건 두렵지 않은데 살다 간 흔적조차 남지 않으면 그 시대를 이겨낸 사람들이 쓸쓸할 거 같다는, 어떤 중의적인 의미도 있어요. 그 기억과 맞물려 시즌2에서 현대로 오면, '우리는 그 시절을 얼마나 기억하고 있나' 그런 이야기를 하고 싶었어요. 기억과 잔재에 대한 이야기죠."

[사진제공=넷플릭스, 글라인]

강선애 기자 sakang@sbs.co.kr  

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